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家族企业有奇招:子创业父加盟

2013年11月20日

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核心提示:受雇于子女的父母并不是来坐镇公司,指挥子女的,而是为企业决策提供睿智的判断,使经营业绩如虎添翼。
 
  家族企业优点众多,吹毛求疵反而不太恰当。但鸡蛋里挑骨头恰恰是我等人士的行当。家族企业的运转当如瑞士手表那般精准严密,但事情往往不尽人意,由此催生了一个行业,专为家族企业解除“富不过三代”的魔咒。
  在本文及本专栏接下来的大部分文章当中,我将探讨大多数家族企业深陷困境的原因。这件事情别人也做过,但我觉得直击新老一代企业管理者之间的关系——而不是像家族企业顾问惯常所作的那样,只着眼于家族王朝的继承者——更有助于我们认识和解决问题。
  我们先来看最常见的问题:家族企业创始人(通常是男性)出于子承父业的希望安排子女进入公司后,往往无法适当地调整心态,从一个父母的角色转变为导师;这两 种角色看似相近,实则泾渭分明。父母的角色主要是保护孩子——这近乎天职,爱子是与生俱来的本能。父母会尽可能保护孩子免受伤害,远离潜在的危险。导师则 是栽培学生的专家资源:学生与其共事,耳濡目染,锻炼技能。如若师生之间建立友谊,则裨益更大,但这也不是成功的关键。
  父母可能会过于保 护孩子,以致将其物化,变成自己的投资或“作品”。父亲往往认为自己最了解孩子,禁不住要做自己认为对“心肝宝贝”最好的事情,常常忽略了真正重要的事 情。即便美国总统也未能幸免:当奥巴马眼见自己的医改案在最高法院的口头辩论中面临“腰斩”——可见该法案对他来说就像自己的孩子一样——他立马就急了, 被愤怒和保护法案的冲动蒙蔽了双眼,在法院裁决未定的情况下威胁法官,实乃愚蠢之举。为了达成目标竭尽全力无可厚非,但错判形势,威吓他人则是另一回事 了。这就是过度保护孩子的父亲所做的事情:一旦牵扯到“孩子”,理智就抛到九霄云外了。
  企业创始人如果对子女采取控制的态度(跟第三方欺负新人是两码事),往往会造成负面的影响。如果你教导某人必须按你说的那一套去做,他就会产生逆反心理。当你支使别人如何行事,对方心里的第一反应保准是“你让我这样做是不是?我偏不这样……”
  相比之下,如果是导师的教导,就不那么容易引起逆反心理,但即便是导师也要注意自己的态度。有时候他们的权威会让人联想到父母,于是学生自然而然地就会寻求 自主权,原因无非是要找回自我认同或建立自尊。教导孩子怎么做生意最好,反而会使孩子产生逆反心理——我曾经觉得这是两代人同在一个屋檐下工作所必然面临 的困境。但最近,我看到一个家族企业以一种优雅的方式解决了这个问题,效果出奇得好:企业创始人是两名大学生,在公司发展壮大、业务顺利运转之后,其中一 人让自己的父亲加盟,使经营多了些智慧,多了些价值,方向也更加明确。
几周前,在我的协助下,青年总裁组织(Young President’s Organization)的一个论坛组举办了一次静修:9名非常成功的企业总裁为了做更高效的领导者,决定参加静修寻求心灵的升华。其中一位参与者名为 威廉·埃利亚斯三世(William Alias, III)。他在公司创立不久并显示出盈利的迹象后,与合伙人一道邀请他父亲加盟,掌握公司三分之一的所有权。在他们看来,威廉父亲加入董事会是一个“三 赢”的选择。下面跟大家讲讲事情的原委:
  威廉·埃利亚斯和他最好的朋友约翰·刘易斯(John Lewis)在密西西比大学读大四的时候决定卖美发沙龙的请柬给大一大二的学妹赚点零花钱。但他们的“战略决策”有个问题:学妹们总开空头支票。最初,威 廉和约翰只是他们自己的托收代理人,后来他们灵光一现,觉得可以帮那些饱受空头支票折磨的企业收账。具有讽刺意味的是,这两个大四的孩子太天真了,以为自 己“发明”了一个行业。他们成立的“划时代意义的”公司Security Check逐渐发展壮大,等到24岁的时候,他们意识到自己所占据的不过是庞大市场的一隅,这时候他们在赚取自己眼中的巨额财富。
  为了扩 张,约翰、威廉姆三世和老威廉姆·埃利亚斯很快成立了两家新企业:Security Card Services和Security Credit Services,然后在2008年将当时已成美国第四大支票托收公司的Security Credit Services卖给了一家私募公司。据威廉说,尽管工作的时候父子之间仍有些摩擦,但由于他曾与这位合伙人约法三章,两人的关系较为平稳。他曾经告诉父 亲:“爸,朝九晚五的时候,我们是合伙人。下班以后你随便怎么管教我。”这样做很有效。静修期间,我有幸见到了威廉的父亲和约翰,显然三人是最好的伙伴, 而不是两个孩子被一个长辈指挥着干活。
  当我开始研究威廉及其两位合伙人(最好的朋友+父亲)相处如此和谐的经验是否在其他人身上有效时, 我发现,子女创立企业后邀请父母加盟已经成为一种趋势。最显著的例子要属比尔·盖茨雇佣自己的父亲成为管理数十亿美元资金的比尔和梅琳达·盖茨基金会 (Bill and Melinda Gates Foundation)的联席主席。比尔·盖茨和其他效仿者之所以这么做,有两个原因:
  1.受雇于子女的父母并不是来坐镇公司,指挥子女的,而是为企业决策提供睿智的判断,使经营业绩如虎添翼。
  2.最重要的是,雇佣父母或与之合伙的子女可以对这个“新来的人”完全放心。正如我在埃利亚斯的公司中所看到的那样,与父母共事的创始人对父母的信任或许是任何人都无法相比的。
  父母在子女创建的家族企业中为子女工作或与之合伙还可以避免一个由长辈创建的家族企业中常见的问题:过度保护。我有一个家族企业客户,由于创始人的身体原 因,公司的大小事务几乎都由儿子做主,老一辈想管也有心无力了。我虽然是为了处理股权人(CEO及其兄弟)之间的纠纷而被招进公司,但很快就受到了提拔, 成了深受CEO信赖的顾问。上一次去公司的时候,顾客说了一席话,很好地总结了子女雇佣父母的家族企业模式的好处:“史蒂夫(我的客户说道),“真的很感 谢你为公司做的一切;你能在我左右,帮我鉴定职员、评估他们的性格和动机,这真的非常宝贵。不久前,我意识到,打我小时候穿裤衩那阵,父亲就为我做了很 多,如今他病了,你为我做的正是他曾经做过的一切……我一生中太轻信别人,但在我小的时候,父亲就帮我把粗鲁的、别有用心的人从好人中挑了出去。恕我冒 犯,如果父亲身体依然健康,我会让你们两个花白胡子的老人分工合作的。”
  我一点也没觉得受到冒犯,反而有点受宠若惊。

 

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